miércoles, 16 de agosto de 2017

Reseña: Un asunto pendiente - John Katzenbach

¡Hola lectores!

Hoy vengo a hablarles de "Un asunto pendiente", de John Katzenbach, un libro que leí hace ya varios años y a través del cual conocí a este excelente autor estadounidense, considerado como uno de los mejores escritores de thrillers psicológicos o novela negra.

Sinopsis: "Megan y Duncan Richards son gente normal. Él es banquero; ella, agente inmobiliaria. Tienen dos hijas adolescentes y un hijo. Viven en una casa preciosa. Todo indica que sus días de activistas políticos, allá por 1968, han quedado muy atrás. Después de todo, cualquiera que fuera joven en 1968 tiene un pasado activista. Pero Megan y Duncan son distintos. Ellos fueron un poco más lejos. Empujados por una hermosa mujer que se hacía llamar Tania y que dirigía un grupo radical llamado la Brigada de Phoenix, tomaron parte en un robo que, según Tania, sería sencillo y sin derramamiento de sangre, pero no fue así. Desde entonces han pasado 18 años. Y ahora, cuando los Richards disfrutan de su tranquilidad familiar, Tania está a punto de salir de la cárcel. Lleva 18 años planeando cómo vengarse de las dos personas a las que culpa de lo que ocurrió aquel día. Su venganza será dulce, será perversa. Empezará por su hijo..."

Tengo que empezar diciendo que sé que no es de las mejores obras de Katzenbach. Sus novelas "El psicoanalista", "Al calor del verano" o "La historia del loco" son realmente los trabajos que lo catapultaron al éxito como escritor y le dieron la fama que tiene ahora. Y aunque mucha gente opina que todo lo anterior a "El psicoanalista" es de mala calidad narrativa, a mi me gustó esta novela. ¿Por qué? Porque si bien puede ser bastante predecible, igualmente la historia resulta muy atrapante.

Katzenbach tiene esa gran habilidad de adentrarse en las mentes criminales y mostrarnos todo lo que ocurre en su interior, sus pensamientos, deseos, rencores, motivaciones. Eso hace la lectura mucho más rica, ágil y adictiva. Esta es una novela que se lee muy rápido, las acciones se suceden velozmente debido a que la historia se desarrolla en un período corto de tiempo. Reconozco que se podría haber profundizado quizá un poco más en la trama pero no por ello resulta una lectura aburrida o pobre.





Me encantó el personaje de Tania, que aunque no es de los mejores personajes criminales de Katzenbach, está bien desarrollado. Precisamente es ella la mente criminal que el autor disecciona para nosotros, dándonos a conocer todas sus emociones y anhelos. Es una mujer fuerte y decidida, dispuesta a todo con tal de vengarse de las personas que la traicionaron e hicieron que mataran a la mujer que amaba. Sí, Tania tenía una amante llamada Emily (recuerdo que fue la primera vez que me encontré con un personaje bisexual en un libro) que murió durante el atraco al banco. En fin, ella es el personaje que más resalta en la historia (obviamente) y al que llegamos a conocer en mayor profundidad. Los demás personajes están bien construidos y si bien también tienen protagonismo, resultan más superficiales.


En resumen, es una historia rápida y muy atrapante, cargada de tensión, profundidad psicológica e intriga criminal. Si bien reconozco que no es de las mejores novelas de Katzenbach, me gustó y la recomiendo. Leí por ahí que podría haber una adaptación cinematográfica de este libro, pero no estoy seguro de si es cierto. Lo que sí es cierto es que muchas otras de las novelas de John Katzenbach han sido llevadas a la pantalla grande, como "Al calor del verano" (bajo el título "Llamada a un reportero"), "Juicio Final", "La guerra de Hart" y "Juegos De Ingenio".

sábado, 12 de agosto de 2017

Reseña: Psicosis - Robert Bloch

¡Hola lectores, buen sábado para todos!

El libro del que les voy a hablar hoy tenía muchas ganas de leerlo hacía tiempo, y en la Feria del Libro del año pasado al fin pude conseguirlo. Se trata de Psicosis, la novela de Robert Bloch en la que se basó el clásico del terror homónimo de Hitchcock.

Sinopsis: "Era una noche oscura y tormentosa; Mary Craine estaba exhausta, perdida, y al límite de sus fuerzas, ansiosa por darse una ducha caliente y encontrar un lugar donde pasar la noche. Cuando el Motel Bates apareció de pronto entre la tormenta, Mary pensó que era su salvación. Las habitaciones eran viejas y húmedas, pero estaban limpias, y el encargado, Norman Bates, parecía un tipo bastante agradable, aunque un poco raro... Después Mary conoció a la madre de Norman. Y el cuchillo de carnicero. La pesadilla acababa de empezar."

Psicosis es un libro que se lee rápido. Los capítulos están escritos en tercera persona y se centran en los distintos personajes que aparecen en la historia: el propio Norman Bates, Mary Crane, Sam loomis, Lila Crane y el detective Arbogast. El estilo de escritura es ágil, centrado en las acciones más que en las descripciones, salvo quizás en los capítulos centrados en Norman, donde podemos ver todos sus pensamientos, sus reflexiones y cómo ve él a los demás personajes. La trama es atrapante, por más que (supongo) a esta altura ya todos conocemos la historia de Norman Bates, hayamos leído la novela o mirado la película, o ninguna de las dos. Al menos en mi caso fue así. La película es tan conocida que incluso sin haberla visto nunca cuando empecé a leer el libro ya sabía qué ocurría con Norman. Por ese motivo para mi no resultó sorpresivo el giro final de la historia, cuando se revela el secreto detrás de los asesinatos, pero igualmente Bloch sabe atrapar con la intriga que genera en cada capítulo, haciendo de esta una novela muy disfrutable.

Algo que me gustó mucho fue que Mary Crane no fuera precisamente una damisela en apuros. A ver, sí lo es en el sentido de que es una pobre víctima desprevenida, pero me gustó que no fuera solo una mujer común y corriente, el hecho de que haya robado tanto dinero en su trabajo y huído la hace un personaje más interesante y a mi parecer más humano. Me refiero a que no se la muestra solo como una mujer inocente, sino que más allá de ser una víctima, también hizo cosas malas y cometió delitos. Pero bueno, eso es solo una percepción mía, y de todos modos su personaje queda opacado por el gran Norman Bates. Sencillamente me encantó este personaje. Bloch escribió los capítulos de Norman de forma tal que podemos llegar a conocerlo muy íntimamente, saber qué piensa, por qué piensa de esa forma, la relación de amor-odio con su madre, qué hechos del pasado lo convirtieron en lo que es ahora, y mucho más. Todo esto, sin revelar la verdad sobre Norman y su madre. A lo largo de la historia podemos ver cómo el personaje de Norman va evolucionando, cómo la inesperada aparición de Mary Crane le hace perder el equilibrio y cómo poco a poco empieza a desmoronarse la persona que era y se deja arrastrar por su psicosis.

En general es un libro atrapante, con una ambientación y una trama bien construidas, y personajes interesantes. Pero lo que me resultó todavía más interesante fue lo que inspiró a Bloch a escribir esta novela. En noviembre de 1957, en Wisconsin, la policía estaba buscando a una mujer desaparecida, Bernice Worden. Las pistas sobre su desaparición los llevaron a la casa de Ed Gein. Y allí, según Wikipedia, "encontraron el cuerpo desnudo de Worden colgado de los tobillos, decapitado, abierto por el torso y eviscerado. Entre otros macabros hallazgos, encontraron también diez calaveras a las que les había quitado la parte superior para servir de tazones y ceniceros, pantallas de lámparas y asientos hechos de piel humana, platos de sopa hechos con calaveras, más calaveras en los postes de su cama, los órganos de Bernice en el refrigerador, un cinturón de pezones humanos, una caja de zapatos con nueve vulvas y muchos más objetos hechos de partes de cuerpos humanos.​ Todos estos objetos fueron fotografiados y destruidos. Al ser interrogado, Ed Gein admitió que abría las tumbas de mujeres recientemente fallecidas y robaba los cuerpos, llevándolos con su furgoneta a su casa donde curtía las pieles para hacer sus posesiones. Fue declarado enfermo mental y pasó el resto de sus días en una institución psiquiátrica donde se destacó por su buen comportamiento. Falleció en el verano de 1984, a la edad de 77 años por insuficiencia respiratoria. Se cree que su madre, Augusta, se esforzaba en impedir cualquier influencia ajena a la suya propia sobre sus dos hijos. Fue, en parte, lo que causó su trastorno mental. Augusta fue el último miembro de la familia cercana de Ed, murió en 1945, y éste, selló por algún motivo su habitación. Mientras Ed Gein se encontraba detenido, su casa ardió hasta los cimientos, seguramente a causa de un incendio provocado. Su furgoneta fue subastada​ y el comprador hizo negocio con ella llevándola de tour por varias ciudades y cobrando por ver su interior "decorado" con sangre falsa."


O sea que básicamente, la novela de Bloch es un libro infantil comparado con los hechos reales que inspiraron su historia. El caso de Ed Gein sirvió como inspiración para varios libros, películas, series y hasta canciones. Incluso en el dibujo animado Coraje: el perro cobarde, el personaje de Justo está inspirado en el propio Ed Gein, así como su casa y la camioneta que conduce.


Psicosis tiene dos secuelas: Psicosis II y Psicosis III: la mansión Bates. El segundo libro lo leí, pero el tercero todavía lo tengo pendiente. Además está la película homónima de Hitchcock, que miré ni bien terminé de leer la novela. Es una película muy fiel al libro en todos los aspectos, excepto en uno: Norman Bates. En el libro se nos presenta como un cuarentón algo gordo y de lentes, mientras que en la película es notoriamente más joven y atractivo que lo que como lo describe Bloch, interpretado por el icónico Anthony Perkins. Por si no fuera suficiente con la película, también tenemos las cinco temporadas de la serie Bates Motel, emitida desde 2013 hasta este año, que relata la vida de Norman y su madre muchos años antes de los acontecimientos narrados en Psicosis. La serie está protagonizada por Freddie Highmore en el papel de Norman y Vera Farmiga como su madre. Personalmente tengo pendiente esta serie, que por lo que he sabido es muy buena.

miércoles, 9 de agosto de 2017

Reseña: El tiempo entre costuras - María Dueñas

¡Hola lectores!

Para inaugurar el blog con una reseña se me ocurrió hablarles de un libro que leí en el verano y que me pareció excelente: El tiempo entre costuras, de la española María Dueñas.

Sinopsis: "La joven modista Sira Quiroga abandona Madrid en los meses previos al alzamiento, arrastrada por el amor desbocado hacia un hombre a quien apenas conoce. Juntos se instalan en Tánger, una ciudad mundana, exótica y vibrante donde todo lo impensable puede hacerse realidad. Incluso, la traición y el abandono.Sola y acuciada por deudas ajenas, Sira se traslada a Tetuán, la capital del Protectorado español en Marruecos. Con argucias inconfesables y ayudada por amistades de reputación dudosa, forja una nueva identidad y logra poner en marcha un selecto atelier en el que atiende a clientas de orígenes remotos y presentes insospechados.
A partir de entonces, con la contienda española recién terminada y la europea a punto de comenzar, el destino de la protagonista queda ligado a un puñado de personajes históricos entre los que destacan Juan Luis Beigbeder —el enigmático y escasamente conocido ministro de Asuntos Exteriores del primer franquismo—, su amante, la excéntrica Rosalinda Fox, y el agregado naval Alan Hillgarth, jefe de la inteligencia británica en España durante la segunda guerra mundial. Entre todos ellos la empujarán hacia un arriesgado compromiso en el que las telas, las puntadas y los patrones de su oficio se convertirán en la fachada visible de algo mucho más turbio y peligroso."

Pasé varios meses viendo este libro en el escaparate de un local y por algún motivo me atraía mucho, así que un día fui y me lo compré a ojos cerrados, y no me decepcionó en absoluto. Al contrario, creo que pasó a formar parte de mi top de libros favoritos.
Confieso que soy un ávido lector de novelas históricas, pero esta en particular me gustó muchísimo, sobre todo por la calidez de los personajes. Me enamoré por completo de la mayoría de los personajes que acompañan a Sira en sus andanzas por Tetuán, son muy humanos y muy reales. El personaje de Sira también está muy bien construido: a lo largo de la historia podemos apreciar cómo ella va cambiando y madurando a causa de las situaciones que tiene que atravesar, y cómo esos hechos dejan su marca en ella moldeándola y convirtiéndola en una mujer fuerte y valiente.
Por otra parte las descripciones de los lugares donde transcurre la historia son detalladas pero sin llegar al punto del aburrimiento, tienen lo justo y necesario para que nos imaginemos las escenas con claridad. Y esto viene de la mano del contexto histórico de la novela. Los datos históricos son abundantes en cuanto a personajes, acontecimientos y lugares, pero están perfectamente incorporados en la novela de forma de que no se pierda el hilo de la lectura ni de que parezcan fragmentos extraídos de un libro de historia, como he visto que ocurre en otras novelas.
Lo que más me gustó de este libro es que contiene de todo, desde dramas amorosos hasta intriga política y espionaje, todo en medio de un turbulento contexto social e histórico plasmado exquisitamente en el papel.

Como comentario aparte, cabe mencionar que la cadena española Antena3 adaptó el libro a una exitosa serie de televisión (protagonizada por la hermosa Adriana Ugarte), la cual obviamente miré y en mi opinión es casi tan buena como la novela.

En resumen, tienen que leer este libro.

martes, 8 de agosto de 2017

Probando, probando...

¡Hola! Mi nombre es Santiago, tengo 22 años, soy de Uruguay, y tengo que admitir que me costó bastante crear este blog. Hacía mucho tiempo que quería empezar a usar este medio de comunicación pero por una u otra razón siempre lo postergaba. Por falta de tiempo, por pereza, por inseguridad, etc. Pero llegué a un punto en que dije ¿por qué no intentarlo? Con tanta gente en el mundo, seguro hay alguien a quien le interesa lo que tengo para decir. Así que hoy, después de dos cafés y una hora tratando de encontrar una dirección que estuviera disponible, nace este blog.

La idea es compartir con ustedes una de mis grandes pasiones, la lectura. Así que acá se va a hablar de libros. A través de este blog hablaré de los libros que leo y mis opiniones sobre los mismos, haré recomendaciones, críticas, comparaciones entre libros y sus adaptaciones cinematográficas, en fin, todo lo que tenga que ver con libros.


Ya he tenido una experiencia parecida en bookstagram, donde mi hermana y yo tenemos una cuenta para comentar y "reseñar" los libros que leemos, pero me di cuenta de que Instagram tiene muchas limitaciones, y en la mayoría de los casos no me alcanzaba el espacio en el pie de foto para contar todo lo que quería decir sobre el libro. Y es por esa necesidad de mayor espacio que estoy acá.

Soy nuevo en Blogger así que me va a llevar un tiempo aprender a dominar esta red, pero espero que mi contenido les resulte interesante y poder cumplir con sus y mis expectativas, y si deciden leerme desde ya tienen mi agradecimiento.

Si quieren pueden seguirnos a mi hermana y a mí en la cuenta de bookstagram de la que les hablé antes: The Book Siblings

Y por ahora creo que es suficiente. ¡Nos estamos leyendo!